Будет проходить она уже в 76-й раз. В плане долгожительства у неё нет аналогов в крае, да и в стране найдётся немного соревнований, имеющих столь преклонный возраст. Эстафета не прерывалась даже в суровые военные годы. И это не удивительно, учитывая, что лыжной подготовке сибиряков, исправно пополнявших лыжные батальоны Красной Армии, уделялось огромное внимание. Единственной проблемой, из-за чего эстафету несколько раз приходилось переносить на более поздние сроки, а то и вовсе отменять, становилось отсутствие снега, а также сильные морозы.

Первые лыжные старты, зародившиеся по инициативе «Алтайской правды», были проведены в 1937 году. В те времена маршрут эстафеты проходил по улицам города: участники стартовали и финишировали недалеко от редакции «Алтайской правды» – на пересечении улицы Короленко с проспектом Красноармейским. В современную эпоху соревнования проходят на Широкой просеке, 15 – раньше это была база «Стройгаз», теперь она называется «Славное». Рядом с ней располагается большая стартовая площадка, вместительная парковка, прекрасные условия для работы судейской коллегии, в стартовом городке дежурят медики, обеспечивается правопорядок.

Эстафета ежегодно собирает всю элиту лыжных гонок и биатлона. Из известных персон, которые в разные годы боролись за призы «Алтайской правды», можно назвать победителя зимней Спартакиады народов РСФСР по биатлону Анатолия Гиганова, призёра молодёжных первенств СССР по лыжным гонкам Александра Ракшина, его известного племянника, призёра чемпионата мира Виталия Денисова, участницу Олимпийских игр в Сочи Ольгу Кузюкову, победителей молодёжных чемпионатов мира Яну Кирпиченко, Елену и Даниила Серохвостовых. Все они представляли своё учебное заведение, предприятие или спортивное общество.

С каждым годом количество участников неизменно росло. Рекорд массовости эстафет в советскую эпоху был установлен в 1985 году – на старт вышло 285 команд! Его удалось перебить лишь в 2007 году, когда заявилось 355 команд со всего региона и соседней Республики Алтай.

В прошлом году в мероприятии участвовало более 900 лыжников из 227 команд Алтайского края, в этом году ждём не меньше участников! Первыми на старт по традиции выйдут команды вузов, предприятий и учреждений, средних специальных учебных заведений, профессиональных училищ и ветеранов. Затем стартуют сборные общеобразовательных школ, ДЮСШ (спортсмены 2001 года рождения и младше), а также центров помощи детям, оставшимся без попечения родителей.

«Изюминкой» мероприятия в этом году станет участие в эстафетах спортивных семей, которые поборются за призы в своей номинации.

Большую помощь в подготовке и организации соревнований оказывают краевое министерство спорта, городской спорткомитет, а также алтайская федерация лыжных гонок. Спонсорами нашего спортивного праздника на сегодняшний день выступили ЗПС «Плавыч» и сеть фирменных магазинов «Алейский мясокомбинат».

Напомним, что это не единственное спортивное мероприятие февраля: 15 и 16 февраля в Белокурихе горной состоится Первая межрегиональная зимняя спартакиада предпринимателей.